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挖出远古琥珀凝结恐龙羽翼演化瞬间

发布时间:2019-06-08 12:16:18
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最近,古生物学家在加拿大挖掘出一些珍贵的琥珀,其中保存了远古恐龙的羽翼,有助於科学家揭开演化秘辛,解释恐龙的小型羽毛如何演变成现代鸟类拥有的强壮翅膀。

考古团队在加拿大艾伯塔省的草湖地区(Grassy Lake)发现11块具有8千万年历史、保存了各种羽毛和翅膀的琥珀碎片;科学家表示,这些琥珀形成於「晚白垩纪时期」(the Late Cretaceous period)。

《科学》期刊指出,这些琥珀碎片与相关的研究似乎证明,许多远古恐龙确实拥有色彩鲜艳的小翅膀。根据《BBC》报导,日前中国也曾挖出远古恐龙的「细毛」化石(filament),科学家发现这种小型羽翼比较像毛发,而非现代鸟类的翅膀。

主持考古研究的艾伯塔大学教授麦凯勒(Ryan McKellar)指出,琥珀保存了恐龙羽翼演化的路径,因此证实现代鸟类的强壮羽翼是由「羽支」(barb)演化而来。之後的一段时间,「羽支」逐渐演化成鸟类翅膀的中央脊椎,而其周遭的翅膀结构也沿着脊椎发展出来。

「美国自然历史博物馆」古生物学专家诺瑞尔(Mark Norell)表示,长久以来科学家知道有些恐龙具有羽翼,其结构与现代的鸽子类似;然而,新出土的11块琥珀仍十分重要,因其保存了各式各样、千奇百怪的恐龙羽毛,让生物学家能够了解羽翼的演化过程。

考古学家在加拿大发现珍贵的琥珀。(图/翻拍自路)

关键字: 恐龙、翅膀

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